El CENIEH participa en la datación de los ancestros de Homo floresiensis

admin | 9 junio, 2016 | Responder

La revista Nature publica esta semana dos artículos científicos que presentan los detalles de un hallazgo excepcional en el yacimiento de Mata Menge, en la Isla de Flores (Indonesia) de varios restos humanos atribuidos al ancestro del famoso Hombre de Flores, en asociación con herramientas líticas y restos fósiles de animales como elefantes enanos, dragón de komodo, rata gigante y cocodrilos.

Estos descubrimientos de primera magnitud proporcionan informaciones claves sobre el origen de los enanos de la isla de Flores, indicando que llegaron mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora.

El primer artículo liderado por Gerrit D. van den Bergh de la Universidad de Wollongong, Australia, presenta los fragmentos de una mandíbula y seis dientes encontrados durante las excavaciones de 2014. El estudio de estos restos muestra importantes similitudes morfológicas con los de Homo floresiensis, encontrados en otro yacimiento de la isla, la cueva de Liang Bua.

Mathieu Duval, investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), participa en el segundo artículo Age and context of the oldest known hominin fossils from Flores, liderado por el australiano Adam Brumm de la Universidad de Griffith, en el que se proporcionan más detalles sobre el marco geológico y cronológico de los restos fósiles encontrados.

“Mediante un conjunto de varios métodos de datación, se estima que los restos se depositaron al inicio del Pleistoceno medio, hace 700.000 años,” explica Mathieu Duval, que es responsable de la línea de datación por Resonancia Paramagnética Electrónica (ESR) del CENIEH.

Además, los estudios paleoambientales llevados a cabo indican condiciones climáticas secas y un ambiente abierto similar a las sabanas de África, aunque se destacan también importantes zonas húmedas.

Pie de foto: Mandíbula SOA-MM4 superpuesta sobre el cráneo de Homo floresiensis y comparado con cráneo humano moderno del periodo Jomon en Japón (cortesía de Yousuke Kaifu).

Referencias:

G.D. van den Bergh, Y. Kaifu, I. Kurniawan, R.T. Kono, A. Brumm, E. Setiyabudi, F. Aziz & M.J. Morwood. Homo floresiensis-like fossils from the early Middle Pleistocene of Flores. DOI: 10.1038/nature17999.

A. Brumm, G.D. van den Bergh, M. Storey, I. Kurniawan, B.V. Alloway, R. Setiawan, E. Setiyabudi, R. Grün, M.W. Moore, D. Yurnaldi, M.R. Puspaningrum, U.P. Wibowo, H. Insani, I. Sutisna, J.A. Westgate, N.J.G. Pearce, M. Duval, H.J. M. Meijer, F. Aziz, T. Sutikna, S. van der Kaars, S. Flude & M.J. Morwood. Age and context of the oldest known hominin fossils from Flores. Nature 534, pp. 249-253. DOI:10.1038/nature17663.

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