Descubren las herramientas neandertales de madera más antiguas de la península ibérica

admin | 3 abril, 2018 | Responder

Las excavaciones arqueológicas que dirige Joseba Rios Garaizar, arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), en el yacimiento vizcaíno de Aranbaltza, han desvelado evidencias de ocupaciones de grupos neandertales del Paleolítico Medio, en las que se han preservado los restos más antiguos de utillaje de madera de la península ibérica.

En la campaña de 2015 se alcanzaron unos niveles de limos y arenas encharcados con una excepcional conservación de materia vegetal, de los que se recuperaron dos restos trabajados, uno de ellos un objeto apuntado de 15 cm de longitud, cuyo estudio detallado se ha publicado en la revista PLOS ONE. El análisis de este objeto y de su contexto sedimentario y arqueológico ha revelado que los sedimentos en los que se encontró tienen una edad aproximada de 90.000 años, y fue por lo tanto fabricado por neandertales.

Como explica Joseba Rios, la conservación de utensilios de madera anteriores a 40.000 años en Europa es muy excepcional ya que la madera se degrada muy fácilmente. “Así, solo en contextos muy especiales como los sedimentos encharcados de Aranbaltza, ha sido posible encontrar evidencias de una tecnología, la de la madera, que debió ser muy relevante para los grupos de neandertales”.

En la península ibérica hasta el momento sólo se han recuperado objetos de madera en los sedimentos de travertino del Abric Romaní (Barcelona), y en el resto de Europa sólo otros cuatro yacimientos (Clacton on Sea, Schöningen, Lehringen y Poggeti Vechi) han ofrecido utensilios fabricados en este material. “Por tanto, hallazgos como el de Aranbaltza nos permiten investigar la tecnología y la función de un utillaje poco común en el registro arqueológico que debió ser, sin embargo, usado de manera regular por los grupos humanos del Paleolítico medio”, afirma este arqueólogo del CENIEH.

Además, Gracias a la información obtenida mediante la microtomografía computarizada y al análisis de la superficie llevados a cabo en los laboratorios del CENIEH, se ha podido saber que una rama de tejo fue cortada longitudinalmente y luego aguzada mediante raspado por un utensilio lítico y tratada con fuego para endurecerla o facilitar su trabajo. Posteriormente la punta fue utilizada para cavar en la tierra en busca de alimentos, rocas, o para hacer pequeños fosos.

En este artículo sobre el utillaje de madera titulado A Middle Palaeolithic wooden digging stick from Aranbaltza III, Spain han participado investigadores del CENIEH, Universidad Autónoma de Barcelona, Universidad de Burgos, INRAP, Universidad del País Vasco y Universidad de Cantabria.

Un yacimiento excepcional

El proyecto arqueológico de Aranbaltza se inició en 2013 con el objetivo de investigar las formas de vida de los últimos neandertales, responsables de la cultura Chatelperroniense, en el occidente de Europa.

Las excavaciones, aún en curso, han revelado distintas ocupaciones de grupos de neandertales entre 100-44.000 años, por lo que este yacimiento situado en la localidad de Barrika en la costa de Vizcaya es un lugar excepcional para investigar la variabilidad de las formas de vida de estos grupos humanos.

Este proyecto está coordinado por el CENIEH y el INRAP, y financiado por el Servicio de Patrimonio de la Diputación Foral de Bizkaia (2013-2017) y por el Gobierno Vasco (2014-2015).

Referencia

Joseba Rios-Garaizar, Oriol López-Bultó, Eneko Iriarte, Carlos Pérez-Garrido, Raquel Piqué, Arantxa Aranburu, María José Iriarte-Chiapusso, Illuminada Ortega-Cordellat, Laurence Bourguignon, Diego Garate, Iñaki Libano (2018), A Middle Palaeolithic wooden digging stick from Aranbaltza III, Spain. PLOS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0195044

Pie de foto

Palo cavador de madera de Tejo de Aranbaltza, a la izquierda se observa el objeto tras su extracción del sedimento, a la derecha el aspecto actual del objeto tras los esfuerzos de restauración/Joseba Rios Garaizar

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Categoria: Noticias

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