Descubierto un parietal humano del Pleistoceno Medio en la Cueva del Fantasma de la sierra de Atapuerca

admin | 22 julio, 2016 | Responder

Uno de los resultados más importantes de la campaña de 2016 en los yacimientos de la sierra de Atapuerca ha sido la limpieza y puesta a punto del nuevo yacimiento de la Cueva del Fantasma. Estos trabajos han sido realizados por el Sr. Santos Moral mediante maquinaria pesada, tras un exhaustivo trabajo de prospección geofísica. Así se ha conseguido eliminar los derrubios de una antigua cantera que cubrían los sedimentos con fósiles.

Puesto que nuestro objetivo es comenzar la excavación del relleno de esta cueva en la campaña de 2017, tal como anunciamos en la rueda de prensa realizada el día 19 de julio, decidimos tomar varias muestras que permitieran estimar la edad aproximada de los sedimentos de los niveles superiores. Durante la tarde del día 21 de julio el Dr. Josep Vallverdú observó la presencia de un resto óseo en dichos sedimentos. Concretamente, las coordenadas de este hallazgo son X=457261,70, Y=46888976,59, Z=1.016,70. Una vez recuperado el resto, el Dr. Vallverdú sospechó que dicho resto podía pertenecer a un homínido.

Durante la mañana del 22 de julio, varios especialistas han confirmado que se trata de un gran fragmento de parietal humano del lado derecha. A juzgar por el contexto arqueológico y paleontológico asociado, podemos atribuir este resto humano al Pleistoceno Medio. Queda pendiente la datación del nivel por métodos geocronológicos, pero los restos de microfauna y la industria asociada sugieren que estamos en presencia de homínidos similares a los hallados en la Sima de los Huesos de la sierra de Atapuerca. Es decir, este homínido podría pertenecer a una población antecesora de los Neandertales.

Este hallazgo confirma la enorme riqueza arqueo-paleontológica de los yacimientos de la sierra de Atapuerca y supone un espaldarazo para el Programa de Investigación que se inició hace 38 años en este conjunto, Patrimonio de la Humanidad.

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