Donald Johanson, el padre de Lucy, visita el MEH

Maria José Romero | 15 septiembre, 2014 | Responder

El famoso paleoantropólogo estadounidense Donald Johanson, mundialmente conocido como el padre de “Lucy” por descubrir a la “australopithecus afarensis” de más de 3 millones de años de antigüedad, ha visitado la Exposición “La Cuna de la Humanidad”, que actualmente se puede ver en el Museo de la Evolución Humana y que da a conocer la importancia que han tenido en la historia los descubrimientos en la Garganta de Olduvai (Tanzania).

Johanson, que ha venido acompañado de una expedición de National Geographic y que también ha visitado los Yacimientos de Atapuerca y la exposición permanente del Museo, ha sido precisamente uno de los más destacados protagonistas en la historia de los Yacimientos de Olduvai, participando en sus excavaciones. De hecho, allí descubrió en 1986 el conjunto de restos fósiles OH 62, extraídos de un estrato de 1.800.000 años de antigüedad y pertenecientes a la especie Homo habilis. Estos fósiles incluyen miembros superiores e inferiores (en la exposición se puede contemplar una réplica que incluye el paladar, algunos fragmentos craneales, gran parte del brazo y fragmentos de ambas piernas).

La Garganta de Olduvai es conocida como la Cuna de la Humanidad y es un territorio único al ser la región de todo el planeta donde se encuentran representadas las etapas más importantes de la evolución humana, desde hace 2 millones de años hasta la actualidad. Allí se descubrió el primer representante del género Homo, el Homo habilis, y allí excavaron también figuras legendarias como la saga de los Leakey.

Se trata de la segunda vez que el científico norteamericano acude al MEH y a Atapuerca; la anterior fue el 28 de septiembre de 2013, también dentro de una expedición de National Geographic. Esta visita, en la que ha estado acompañado por el Director Científico del Museo, Juan Luis Arsuaga, supone otro paso más en el objetivo de internacionalización del Museo en su objetivo de convertirse en un lugar de referencia y encuentro para los científicos más destacados del panorama internacional. Un claro ejemplo se pudo ver durante el reciente Congreso Mundial de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas celebrado en Burgos la primera semana de septiembre, el más importante a nivel mundial y que reunió a los más importantes científicos y profesionales del mundo, que visitaron el MEH y Atapuerca con motivo del Congreso.

Además, anteriormente han visitado el Museo la primatóloga británica Jane Goodall, el arqueólogo francés Henri de Lumley (director del Museo del Hombre de París), así como los miembros del comité científico del Museo: Ian Tattersall (American Museum of Natural History), David Lordkipanidze (National Museum de Georgia) y Gerd-Christian Weniger (Neanderthal Museum).

Donald Johanson y los integrantes de National Geographic han podido contemplar los fósiles originales hallados en los Yacimientos de Atapuerca, de la mano de Juan Luis Arsuaga. La trayectoria de este científico se vincula también al Museo, que expone la galería de los homínidos, en la planta cero, una reconstrucción de la propia Lucy, descubierta por Johanson. Es una de las nueve esculturas hiperrealistas de otros tantos homínidos realizados por la escultora francesa Elizabeth Dayness. Además, existe otra relación del MEH con Johanson ya que una de las cuentas de twitter del Museo @Lucy_MEH se ha creado en homenaje a Lucy.

El esqueleto de Lucy fue encontrado el 24 de noviembre de 1974 durante una misión antropológica dirigida por Donald Johanson en Etiopía. El hallazgo permitió probar por primera vez que los ascendientes del hombre podían andar erguidos hace 3,2 millones de años. El esqueleto, del que se descubrió en torno al 40 por ciento, llevaría el nombre de Lucy precisamente por una canción de Los Beatles “Lucy in the sky with diamonds”, que sonaba en el momento en que los paleontólogos descubrieron los huesos.

 

Categoria: Atapuerca, Local, Noticias

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